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Domfront

Situé à l’ouest de l’Orne, la cité médiévale de Domfront dressée sur son promontoire fait partie des « Plus Beaux Détours de France » et des « Petites Cités de Caractère »®.

L’histoire de Domfront

Cité normande depuis sa conquête en 1049 par Guillaume le Conquérant, Domfront se situe aux confins de la Normandie, du Bocage et de la région du Passais, passage vers la Bretagne voisine. Une ville au cœur de l’histoire anglo-normande avec Henri 1er Beauclerc qui en fit une possession personnelle mais aussi, Aliénor d’Aquitaine, Richard Cœur de Lion et Jean Sans Terre ont séjourné dans cette place forte qui marquait la frontière du duché de Normandie. Le tout premier château de Domfront, en bois, fut construit vers 1010-1020 par Guillaume 1er, seigneur de Bellême, lequel fonda également l’abbaye de Lonlay toute proche.

Une ville riche de monuments historiques

Tours de défense, aujourd’hui lieux d’habitation, maisons à pans de bois pleines de charme avec échauguettes au cœur de cours et petites places qui ont valu à la cité médiévale, le classement convoité de Petite Cité de Caractère ®
Château de Domfront © Tourisme 61

Le château médiéval de Domfront

Bâti sur un éperon rocheux, le château de Domfront est dès son origine un formidable site défensif du duché de Normandie qui contrôlait les routes vers le Mont Saint Michel, le Maine, l’Anjou et la Bretagne. Subsistent encore aujourd’hui les impressionnantes ruines de son donjon haut de 25 mètres, les murailles, la courtine à gaine, formidables témoins de l’ingéniosité des architectes militaires du Moyen Âge. Comme bien d’autres forteresses, le château a été démantelé à partir de 1610 sur ordre de Sully, mais il n’en reste pas moins un témoignage architectural de tout premier ordre en Normandie.

L’église Notre-Dame-sur-l’Eau

L’église Notre Dame sur l’Eau est un autre témoin majeur du rôle majeur de Domfront lors du Moyen Age. Construite aux XIè et XIIème siècles, cette église est un véritable joyau de l’art roman normand, qui en son chœur a reçu des hôtes célèbres comme Louis IX et Louis XI en pèlerinage vers le Mont Saint Michel mais aussi Thomas Beckett, archevêque de Canterburry. Classée monument historique, l’église Notre Dame sur l’Eau a fait l’objet d’une belle restauration et peut se découvrir lors de visites commentées par l’office de tourisme. On appréciera particulièrement les arcatures et les chapiteaux décorés et une très belle vierge polychrome du XIVème siècle.

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Domfront © D. Commenchal

L’église Saint-Julien

Tout à fait originale et implantée au cœur de la cité médiévale, l’église Saint Julien a été construite en 1924 et 1926 tout en béton armé dans un style alliant Art Déco et style Néo-byzantin. Classée monument historique en 1993, cette église a fait aussi l’objet d’un vaste programme de restauration qui permet aujourd’hui de découvrir une riche décoration intérieure due à Gaudin avec de formidables mosaïques aux formes géométriques de couleurs or et bleues.

Les manoirs :

Le Passais et la région de Domfront sont riches de manoirs à l’architecture sobre en granit. On aime particulièrement le manoir de La Chaslerie des XVIème et XVIIIème siècles avec sa cour fermée, son logis avec ses tours, son colombier et tout un ensemble de bâtiments qui font de ce lieu un bel exemple de fief au cœur du Bocage normand. A découvrir également, en saison, les manoirs de La Guérinière, de La Bonelière et le manoir de La Guyardière.

Manoir de la Chaslerie © Tourisme 61

Les médiévales de Domfront

Tous les deux ans la cité médiévale de Domfront pavoise et revit les grands moments de son histoire avec combats de chevaliers, cavalcades, défilés et animations qui replongent les visiteurs dans l’atmosphère du Moyen Age. Les Médiévales sont le grand rendez-vous des amoureux de ces grandes épopées historiques et font revivre ruelles, places et cours de la Petite cité de Caractère ®.

Domfront : ville et territoire vélotouristique

Véritable carrefour de deux grands itinéraires vélo nationaux, Domfront est à la croisée de la Vélo Francette reliant Ouistreham à La Rochelle et de la Véloscénie, itinéraire à grands spectacle entre Notre Dame de Paris et le Mont Saint Michel. Ville étape idéale pour touristes aimant l’itinérance à vélo, Domfront bénéficie d’hébergements et d’un hôtel labellisés « Accueil vélo » pour une pause détente et réconfortante tout en profitant des excellents produits du terroir.

Site remarquable du goût, le Bocage domfrontais est riche de deux AOC, une pour le Poiré et une pour le Calvados Domfrontais qui a pour originalité d’associer poires et pommes.

En plus  des spiritueux et cidres de pommes et de poires, Domfront-en-Poiraie est un terroir riche de mille saveurs. Confitures, charcuteries, camembert fermier bio, mais aussi biscuits de renommée nationale avec la biscuiterie de l’Abbaye. On aime particulièrement redécouvrir le goût authentique et vrai des excellents produits made in Normandie, comme les galettes pur beurre bio de la biscuiterie de l’Abbaye ! Originalité locale, il est possible également de tenter l’expérience de la cuisine au foin qui donnera un goût fumé et fleuri à vos viandes par exemple …

Autant de produits qui font la signature de ce terroir normand labellisé site du goût.

 

Découverte de Domfront

Séjourner et visiter Domfront et sa région avec le concours des guides de l’Office de Tourisme. Visites guidées, balades contées, applications et jeux vous sont proposés pour mieux apprécier ce terroir riche et préservé

Les visites guidées :

  • Du 1/07 au 30/08 : le mardi et vendredi, visite guidée du château à 14 h 30 – 3€ par personne.
  • Du 1/07 au 30/08 : le mardi et vendredi, visite guidée de la cité médiévale à 15 h 30 – 3€ par personne.
  • Du 1/07 au 30/08 : le mardi et vendredi, visite guidée du château et de la cité médiévale à partir de 14 h 30 – 5€ par personne.
  • Toute l’année visite guidée sur rendez-vous – forfait à partir de 15 euros de 1 à 5 personnes, forfait à partir de 30€ (6 à 10 personnes) au-delà de 10 personnes forfait groupe. »
  • Les thématiques :
    – Visite guidée de la cité médiévale
    – Visite de l’église St Julien et son clocher. Environ 200 marches. Selon condition météo.
    – Visite de l’église Notre Dame sur l’Eau
    – Visite de l’abbatiale de Lonlay
    – Visite du Tertre Sainte Anne
    – Visite de St Fraimbault
    – Visite du mégalithe de la Table au Diable à Passais
    – Visite du site de Bonvouloir

 

Contact :
Office de Tourisme du Pays de Domfront
02 33 38 53 97
www.ot-domfront.com